Doe de dakscan

Hoeveel onderhoud hebben zonnepanelen nodig?

Zonnepanelen zijn ontzettend gebruiksvriendelijk: ze gaan jarenlang mee en als ze eenmaal op je dak zijn geïnstalleerd, heb je er amper nog omkijken naar. Toch zijn er bepaalde factoren die de levensduur van jouw zonnepanelen kunnen verlengen.

Hoelang gaan zonnepanelen mee?

Omdat zonnepanelen geen bewegende delen bevatten, gaan ze niet snel kapot. Na ongeveer 10 jaar moet je de omvormer van je zonnepanelen vervangen, maar de zonnepanelen zelf gaan maar liefst 25 à 30 jaar meer. Daarna neemt het vermogen steeds meer af. Tegen die tijd heb je jouw investering wel al ruimschoots terugverdiend en geniet jij al jarenlang van gratis stroom.

In ons monitoringportaal kan je dagelijks je opbrengst controleren. Dit is niet alleen leuk (we horen van meerdere klanten dat ze wedstrijdjes houden met hun buren of familieleden wie het meeste stroom heeft opgewekt!), maar zorgt er ook voor dat afwijkingen in de opbrengst en eventuele defecten in het systeem je eerder opvallen. Zie je jouw opbrengsten structureel teruglopen, ook in periodes waarin de zon volop schijnt? Dan kan het zo zijn dat je zonnepanelen onderhoud nodig hebben of schoongemaakt moeten worden. Schone panelen leveren meer energie op en van tijd tot tijd je zonnepanelen reinigen draagt bovendien bij aan een langere levensduur.

 

Zonnepanelen reinigen

Zonnepanelen bestaan uit verschillende lagen en coatings. Al deze laagjes hebben hun specifieke functies en eigenschappen. Naast een glasplaat, plastic laag en natuurlijk de zonnecellen zelf, bevat een zonnepaneel ook een zogenaamde ‘anti-aanbaklaag’. Deze vuilafstotende coating heeft een zelfreinigende werken. De coating zorgt er namelijk voor dat de regen het vuil zo van je panelen afspoelt! Hierdoor is vaak zelf je zonnepanelen reinigen niet nodig. Soms kan het verstandig zijn om je zonnepanelen toch een opfrisbeurt te geven. Als het lange periodes niet regent, bijvoorbeeld.

 

Hoe vaak zonnepanelen schoonmaken?

Ondanks dat de vuilwerende coating in combinatie met ons typische Hollandse regenweer ervoor zorgt dat het meeste vuil vanzelf van je zonnepanelen afspoelt, blijft er altijd wel wat hardnekkig vuil achter. Hierbij kan je denken aan stuifmeel, vogelpoep of ander bedekkend vuil. Daarom adviseren we je om je zonnepanelen iedere 2 à 3 jaar te reinigen.
Als je huis aan een drukke weg of in een groene omgeving met veel bomen staat, vangen je panelen meer vuil en is het verstandig om je panelen wat vaker te poetsen. Ook in langere periodes van droog weer kan een extra schoonmaakbeurt geen kwaad.

 

Hoe maak je zonnepanelen schoon?

Het schoonmaken van zonnepanelen wordt wel eens vergeleken met het wassen van je auto: de regen spoelt het meeste vuil weg, maar toch moet je af en toe nog even met een spons in de weer om ‘m echt goed schoon te krijgen. Met zonnepanelen is het net zo. Misschien is dit ook de reden dat er vaak wordt gedacht dat autoshampoo ook geschikt is voor het reinigen van je zonnepanelen, maar hier houdt de vergelijking met je auto toch echt op: dit moet je nooit doen.

Wat moet je niet doen?
Zonnepanelen schoonmaken met autoshampoo, afwasmiddel of ander schoonmaakmiddel is geen goed idee. Deze schoonmaakmiddelen tasten namelijk de vuilafstotende coating van de panelen aan. Ook een harde borstel, schuursponsje en raamwisser kunnen krassen achterlaten op je zonnepanelen. Dit heeft invloed op de werking van je panelen, want krassen zorgen ervoor dat het zonlicht minder goed opgenomen kan worden. Ga niet op de panelen staan of zitten en gebruik ook nooit een hogedrukspuit. Om krasjes te voorkomen, kan je het beste een zachte spons of een doek gebruiken.

Wat kan je wel doen?
Zonnepanelen reinigen kan in principe gewoon doen met een tuinslang of telescopische wisser en water. Omdat kraanwater soms veel kalk bevat, raden we aan om osmosewater te gebruiken – zeker als je in een gebied woont waar hard water uit de kraan komt. Osmosewater is gefilterd (gedemineraliseerd) water: het bevat geen kalk en andere mineralen, waardoor er geen strepen achterblijven en je zonnepanelen echt weer stralen.

Vind je het geen fijn idee om zelf met een emmer het dak op te klimmen of ben je bang dat je de zonnepanelen tijdens het reinigen beschadigt? Kies er dan voor om je zonnepanelen te laten reinigen.

 

Zonnepanelen laten reinigen

Je wilt natuurlijk voorkomen dat je met de beste bedoelingen je zonnepanelen staat te boenen, maar uiteindelijk juist de vuilwerende laag beschadigt: dan ben je immers nog verder van huis. Als je kiest voor een professionele schoonmaakservice, weet je zeker dat het schoonmaken veilig en op de juiste manier gebeurt. Zo loop je geen risico op krasjes en andere beschadigingen – en hoef je ook zelf niet het dak op.

Laat daarom je zonnepanelen schoonmaken door het bedrijf Solar Cleaners. Onze partner Solar Cleaners is gespecialiseerd in het reinigen van zonnepanelen en werkt door heel Nederland. Met de juiste kennis en schoonmaakmaterialen zorgen zij ervoor dat jouw zonnepanelen weer stralen en volop zon pakken.

 

Wat kost het schoonmaken van je zonnepanelen?

De prijs van het reinigen van je zonnepanelen is afhankelijk van het aantal panelen op je dak. Heb jij 16 zonnepanelen of minder? Dan kost de schoonmaakservice slechts €85. Als je tussen de 17 en 25 panelen hebt, betaal je €115. Voor grotere aantallen wordt er een prijs op maat gemaakt. Meer weten? Lees hier meer over de schoonmaakservice van Sungevity en Solar Cleaners.

Verder verduurzamen?
Nadat je jouw zonnepanelen een opfrisbeurt hebt gegeven, pakken ze weer de volle zon. Zo profiteer jij optimaal van jouw dak en gaat jouw energierekening verder omlaag.
Wil jij weten wat jij nog meer kan doen om te besparen op jouw energielasten? Bekijk dan hier wat jij kan doen om jouw woning verder te verduurzamen.

6 tips voor de lenteschoonmaak van je zonnepanelen

De lente is de beste tijd om je zonnepanelen een opfrisbeurt te geven. De zonnigste maanden van het jaar staan namelijk voor de deur. Hoe schoner je zonnepanelen, hoe meer je profiteert van de zomerzon op je dak! Wij vertellen je hoe jij je zonnepanelen in slechts 6 stappen brandschoon krijgt.

Schone panelen = meer rendement

Zonnepanelen zijn in principe zelfreinigend – een stevige regenbui doet vaak al wonderen. Je hoeft je zonnepanelen dus niet obsessief schoon te maken. En toch is het verstandig om je panelen elke 2 à 3 jaar een opfrisbeurt te geven. Zeker als je in de stad of naast een drukke weg woont. Waarom? Omdat de regen lang niet al het vuil wegspoelt. Het is net als met je auto: die moet ondanks de regen ook af en toe door de wasstraat. Door resterend vuil absorberen je panelen minder zonlicht en neemt de energieopbrengst af. Schone en goed onderhouden zonnepanelen leveren meer rendement op én gaan langer mee! Genoeg redenen om te beginnen aan de lenteschoonmaak van je panelen. Maar waar moet je op letten?

6 slimme tips voor brandschone zonnepanelen

  1. Safety first, schakel je zonnesysteem uit voor het schoonmaken.
  2. Ga zelf niet het dak op, maar gebruik een tuinslang of een telescoopborstel. Let op: gebruik geen hogedrukreiniger.
  3. Kies voor een zachte borstel of een zachte spons om de coating van je panelen niet te beschadigen.
  4. Gebruik alleen water voor het schoonmaken en geen schoonmaak – of schuurmiddel. Zo simpel kan het zijn!
  5. Maak je panelen schoon bij bewolkt weer en als het niet te warm is. Zo worden je zonnepanelen niet heet. Veilig voor jou en je panelen.
  6. Laat je zonnepanelen na het schoonmaken natuurlijk opdrogen.

Zonnepanelen liever laten schoonmaken? 

Je kunt de lenteschoonmaak van je panelen ook lekker overlaten aan onze vaste partner Solar Cleaners. Met een telescoopborstel en speciaal osmosewater blinken je panelen binnen no time weer als nieuw. En de kosten vallen ook mee. Als je 16 panelen of minder hebt, kost de schoonmaakservice €85. Maak hier een afspraak.

Nog geen zonnepanelen? 

Wil jij je energierekening ook laten betalen door de zon, maar heb je nog geen zonnepanelen? Vraag nu vrijblijvend advies aan.

Zonnepanelen uitgelegd: lagen en coatings

Het is natuurlijk ontzettend tof, zo’n rij zonnepanelen op je dak. Je hebt je eigen lokale energiefabriekje. Maar hoe zitten zonnepanelen nu precies in elkaar? En hoe produceren ze elektriciteit? Onze in-house natuurkundeleraar en Project Manager Customer Care Jasper legt ‘t uit. Deze keer: lagen en coatings.

Je wist het misschien nog niet, maar een zonnepaneel bestaat uit verschillende lagen. En al deze lagen hebben weer hun eigen eigenschappen en functies. Deze week legt Jasper uit welke lagen er precies in een zonnepaneel zitten, en waar ze goed voor zijn. Met onder andere: hoe werken de verschillende coatings die op zonnepanelen worden aangebracht? En: waar zijn die strepen op een zonnepaneel goed voor?

Frame van het zonnepaneel

Het frame houdt alle lagen van het zonnepaneel stevig bij elkaar. Verder maakt het frame het makkelijker om de zonnepanelen aan een dak te bevestigen.

Glasplaat van het zonnepaneel

De bovenkant van een zonnepaneel bestaat uit veiligheidsglas. Deze plaat beschermt de zonnecellen niet alleen tegen weersinvloeden zoals hagel en sneeuw, maar ook tegen hoge temperaturen. Jasper: ‘Glas geleidt warmte relatief goed. Je wilt dat een zonnecel zijn warmte snel kwijt kan, omdat het minder stroom produceert als het warm is. Glas is daar erg geschikt voor. Metaal zou nog beter zijn, maar daar kan natuurlijk geen zonlicht doorheen.’

Anti-spiegellaag: afgekeken van brillen

Op de plaat is een anti-reflecterende coating aangebracht, die ervoor zorgt dat zoveel mogelijk zonlicht de zonnecellen bereikt. Of een oppervlakte een hoge reflectiviteit heeft kun je zien aan hoeveel een oppervlakte spiegelt. ‘Veel van de technologie die op zonnepanelen wordt gebruikt is afgekeken van brillen. Als je geen anti-reflectielaag op je bril zou hebben zou je je eigen oog deels in je bril kunnen zien.’ Aangezien zonnecellen op zonlicht werken, wil je dat de lagen boven de cellen zo min mogelijk spiegelen.

‘Dit is een wat technischer verhaal: hoeveel een materiaal reflecteert hangt af van het verschil in brekingsindex tussen twee materialen. De brekingsindex van lucht en glas verschillen erg van elkaar. Door een coating te kiezen met een brekingsindex die tussen die van glas en lucht in zit, verklein je het verschil, en zorg je dus dat er minder licht wordt gereflecteerd.’ Zo’n anti-reflectieve laag kan op verschillende plekken in het zonnepaneel worden toegepast, zowel op het glas als op de zonnecellen zelf. Door het op meerdere plekken toe te passen vergroot je de hoeveelheid licht die de zonnecellen bereikt. ‘Twee materialen worden het vaakst gebruikt voor deze coating op zonnepanelen: siliciumnitride en titaniumdioxide. De dikte van de laag hangt af van welk soort licht je door wil laten, maar hierbij moet je denken aan nanometers. Je ziet de laag natuurlijk niet met het blote oog!’ Bij zonnepanelen is het belangrijk dat de coating zichtbaar licht doorlaat.

Water? Liever niet

De anti-reflecterende coating werkt ook water- en vuilafstotend. Als het regent spoelt bijna al het vuil zo van de panelen af. Dit betekent dat zonnepanelen maar eens in de twee jaar schoongemaakt hoeven te worden. Een materiaal dat vloeistof afstoot heet hydrofoob. ‘De coating op zonnepanelen zorgt ervoor dat het paneel een hele specifieke ruwheid krijgt. Als een laag te glad is zakt de hele waterdruppel daar op in. Terwijl als je de juiste ruwheid hebt, de druppel er mooi op blijft liggen waardoor de druppel makkelijker van de coating kan glijden. Je kijkt naar de oppervlaktespanning van de druppel: de puntjes moeten op de juiste afstand liggen.’ Ver genoeg om zo min mogelijk contact te maken, maar ook niet weer zo ver dat de druppel uit elkaar valt en een plasje wordt. ‘Dit werkt hetzelfde als de waterafstotende spray die je op je schoenen kunt spuiten. In de spray zitten hele kleine deeltjes die de juiste ruwheid creëren zodat waterdruppels zich niet aan je schoenen hechten maar er af rollen.’

Het effect van verschillende materiaal-ruwheden op waterdruppels. (Tuteja et al., 2008)

Plastic seal

Direct boven- en onder de zonnecellen zit een plastic laag die ervoor zorgt dat de zonnecellen droog blijven. Deze lagen worden aan elkaar gelamineerd zodat ze goed waterdicht zijn. Ze functioneren ook als een soort kussentje, om de zonnecellen te beschermen tegen schokken.

Fingers en busbars

Op elke zonnecel lopen dunne zilverkleurige lijntjes. Deze lijnen transporteren de gelijkstroom die opgewekt wordt in de zonnecellen naar het aanhechtingspunt met de rest van het systeem. ‘Dit is eigenlijk gewoon het elektrische circuit. De zilveren lijntjes zorgen ervoor dat elektronentransport kan plaatsvinden. Elektronen zijn eigenlijk heel simpele deeltjes: als ze een geleider zien, bewegen ze het liefst langs die geleider.’ De twee grotere lijnen heten de busbars, terwijl de fingers naar de zijkanten van de zonnecellen lopen vanuit de busbars. Zilver wordt op dit moment het meest gebruikt in zonnepanelen. ‘Maar er wordt veel onderzoek gedaan of er minder zeldzame materialen gebruikt kunnen worden. Of bijvoorbeeld doorzichtige materialen, want nu zorgen de fingers en busbars nog steeds voor een beetje schaduw op de zonnecellen.’

Op sommige panelen zijn ook bredere witte lijnen zichtbaar. Dit is de achterplaat die je ziet. Er moet namelijk wat ruimte tussen de zonnecellen zitten zodat ze kunnen uitzetten als ze warm worden. Als de achterplaat zwart is zijn deze strepen minder goed zichtbaar. Veel mensen vinden dit mooier, maar de zwarte achterplaat neemt wel meer zonnewarmte op, waardoor het paneel iets minder efficiënt is.

Zonnecellen: this is where the magic happens!

De zonnecellen zijn de sterren van het zonnepaneel, zij zetten namelijk licht om in stroom. Hoe dit precies in zijn werk gaat legt Jasper de volgende keer uit.

Achterplaat

Deze plaat van plastic of glas zorgt voor een nette en stevige afwerking aan de achterkant van het zonnepaneel. Het beschermt de zonnecellen tegen hoge temperaturen en vocht en isoleert de panelen, wat de prestatie en de veiligheid van de panelen bevordert.

De komende tijd zet Jasper zijn natuurkunde- en lerarenskills in om de techniek achter zonnestroom uit te leggen. Volgende maand weer een nieuwe blog in de serie Jasper Legt Uit, met onder andere: hoe werken zonnecellen precies? En wat heeft Black Friday met zonnestroom te maken?

Zonnepanelen in de winter: de 10 meest gestelde vragen

Heerlijk, een dik pak sneeuw buiten. Maar wat betekent dit voor de zonnepanelen op jouw dak? Wekken panelen nog wel stroom op als er sneeuw op ligt? Moet je na een sneeuwbui extra onderhoud toepassen? En wat doet de temperatuur met de opwekcapaciteit? Winter-expert Remy van onze partner Libra beantwoordt de 10 meest gestelde vragen over zonnepanelen in de winter. Zo weet jij hoe je de winter door kunt komen met je zonnepanelen!

1. Kunnen de zonnepanelen in de winter tegen de hoeveelheid sneeuw (qua gewicht en nattigheid)?

Makkelijk. De zonnepanelen zijn waterdicht en kunnen ook het gewicht van sneeuw hebben. Zonnepanelen zijn uitgebreid getest voor alle weersoorten. Zo is er bijvoorbeeld een hageltest voor zonnepanelen. Een zonnesysteem is zo ontworpen dat het op jouw dak, onder alle gangbare Nederlandse weersomstandigheden, ten minste 25 jaar lang veilig en goed functioneert.

2. Is het nodig om sneeuw van mijn panelen te verwijderen? En hoe doe ik dat eventueel?

Als er sneeuw op de zonnepanelen ligt, zorgt dit ervoor dat de zon de panelen niet kan bereiken. Daardoor loopt je opwekcapaciteit terug. Wil je de sneeuw verwijderen, doe dat dan met een zachte veger. Nooit met iets hards, want dit kan de coating aantasten. Bevroren sneeuw of ijs mag nooit verwijderd worden. Let ook goed op je eigen veiligheid. Wij adviseren altijd eerst de handleiding te lezen, zodat je geen onnodige schade aan de zonnepanelen toebrengt.

Tip: Niet elk dak is geschikt voor zonnepanelen. Wil je weten of jouw dak geschikt is? Doe de dakscan.

3. Moet ik mijn panelen überhaupt schoonmaken?

Er zit een speciale coating over de panelen, waardoor ze zichzelf reinigen tijdens een regenbui. Veel schoonmaken is dus niet nodig. Maar zo eens per jaar is wel goed voor de productie. In principe kun je een zonnesysteem zelf schoonmaken met een doekje met water (gebruik geen schoonmaakmiddelen). Als je liever niet zelf met een ladder in de weer gaat, kun je gebruikmaken van onze schoonmaakservice.

4. Is de uitval van zonnepanelen groter tijdens de wintermaanden?

Uitval is niet de juiste benaming. De installatie draait op zon, maar niet op de warmte ervan. Het is het licht dat wordt omgezet in energie. Door een laagstaande zon is er minder instraling en zo kan in sommige situaties ook meer schaduw ontstaan. Op dagen waar de zon zich niet laat zien en het misschien heel erg grauw en bewolkt is, kan het zelfs zo zijn dat de omvormer helemaal niet opstart die dag. Dit is voor elke situatie anders en veel factoren zijn hier van invloed. De oriëntatie en hellingshoek van de panelen, het merk en type panelen, de stringverdeling, het type omvormer, de schaduw en het weer. In de opbrengstberekening van jouw systeem zijn winterse dagen meegenomen. Dus een paar dagen sneeuw of slecht weer veranderen niet direct de verwachte jaarlijkse opbrengst.

5. Welke maatregelen kun je als eigenaar van een zonnesysteem nemen om technische problemen te voorkomen? Ook in de winter?

Wij raden aan om regelmatig de omvormer te controleren om te kijken of er nog opwek is. Het kan zijn dat de installatie het vanwege het weer even niet doet, maar zodra het weer verbetert, moet de omvormer ook weer aan gaan. Controleer, indien mogelijk, zo af en toe visueel de zonnepanelen. Niet alleen in de winter, ook in de zomer handig om te doen. Bladeren, vogelpoep of andere dingen kunnen de opwekcapaciteit van jouw systeem beïnvloeden.

6. Wat is de invloed van de daling van temperatuur op mijn panelen?

Eigenlijk is de kou juist goed: warmte is namelijk een beperkende factor bij het omzetten van energie. Als het kouder is, zal de installatie in principe dus beter werken. Echter is er in de winter minder vaak zonlicht en staat de zon met een lagere hoek op de panelen. De totale opwek zal dus minder zijn in de wintermaanden.

7. Wat kan ik doen om mijn serre of uitbouw in de winter te beschermen?

Het oppervlakte van panelen is van glas, en daardoor gladder dan bijvoorbeeld dakpannen. Sneeuw schuift daardoor makkelijker van de panelen af. Sungevity neemt in het ontwerp van een systeem op het dak een marge op bij de randen; deze marge werkt in de winter als een rem voor het schuiven van de sneeuw. Zo zijn jouw panelen geen gladde glijbaan meer. Wel zal, net zoals van het dak, ook van de panelen sneeuw afschuiven op het dak van je serre of uitbouw. In principe is het glas van jouw serre sterk genoeg om dit aan te kunnen.

8. In hoeverre is de bedrading veilig voor de nattigheid die sneeuw met zich meebrengt?

De bekabeling en connectoren zijn water-, sneeuw- en vries-bestendig. Als de bekabeling niet volledig netjes is afgewerkt, of als de connectoren niet juist zijn aangedraaid, dan kan er op de omvormer de melding ‘Isolatiefout’ optreden. Neem in dat geval direct contact op met Sungevity.

9. Waarom knipperen de lichtjes van mijn omvormer vaak in de ochtend?

De knipperende lampjes hebben verschillende betekenissen. In de ochtend geven ze vaak aan dat de omvormer probeert op te starten. De omvormer is dan aan het controleren of er voldoende instraling is om in bedrijf te gaan. Dit kan bij slecht weer soms wat langer duren. Er is dan voldoende daglicht om op te starten, maar nog niet voldoende instraling om daadwerkelijk energie op te wekken. De omvormer controleert dit voortdurend, vandaar de knipperende lampjes.

10. Wat als de (aardlek)automaat van de zonnepanelen in de groepenkast naar beneden geklapt is?

Als de (aardlek)automaat naar beneden is geklapt, kan dit verschillende oorzaken hebben. Dit kan gebeuren na een storing in huis, een storing aan de omvormer, maar ook een verslechterde automaat. Ook na een hevige regen- of sneeuwbui kan het gebeuren dat de (aardlek)automaat naar beneden is geklapt. Het advies is om na een hevige (storm)bui te controleren of alles goed staat. Is dit niet zo, probeer dan de automaat weer omhoog te zetten. Mocht deze meteen weer naar beneden gaan, dan adviseren wij je om contact op te nemen met Sungevity.