Sungevity in het nieuws

Persberichten en publicaties

Leestip: ELLE interviewt mensen die de wereld een beetje mooier maken

Samen met The Refugee Company heeft Sungevity dit najaar vluchtelingen omgeschoold tot zonnepaneleninstallateur. Fleur Bakker (43) zette de Refugee Company op en stond afgelopen week met een groot interview in de Elle. Lees 't hier terug. Go Fleur!

Bron:Elle, door Iris Vandemoortele, fotografie Bouwijn Bolleman

Fleur Bakker (43) zette de Refugee Company op, een stichting die vluchtelingen koppelt aan werk. Yara Said (25) is een van de mensen die erbij betrokken is.

De Refugee Company bestaat pas een jaar, maar heeft al aardig wal aandacht gekregen. Minister Asscher kwam er over de vloer, net als een verslaggever van The New York Times. Oprichter Fleur Bakker werd uitgenodigd om een TEDx Talk te houden. De stichting wekt interesse met haar oogmerk vluchtelingen koppelen aan werk. Want er is werk en er zijn in Nederland duizenden vluchtelingen die niets liever willen dan aan de slag gaan. Maar het is voor hen lastig om banen te vinden. Waar begin je vanuit een asielzoekerscentrum, vaak in the middle of nowhere? Zonder netwerk of juiste ervaring? De Refugee Company helpt.

Fleur Bakker komt al zo'n zestien jaar in de Nederlandse asielzoekerscentra. Naast haar werk als kledingstilist voor film en televisie nam ze deel aan sociale projecten, vooral creatieve activiteiten voor kinderen in de vluchtelingenopvang. Sinds een jaar wijdt ze zich aan de Refugee Company, waarbij tot nog toe 150 vluchtelingen betrokken zijn.

Yara Said is een van hen. Ze heeft een bachelor van de kunstacademie van Damascus en werkt bij de stichting als kunstenaar en ontwerper, maar ook als vertaler, teambuilder en projectmanager. Er is van alles te doen, want er zijn volop projecten. Meneer Khaled, een Syrische kleermaker die gespecialiseerd is in het maken van smokings, start met een service voor op maat gemaakte overhemden. Er wordt een T-shirtmerk opgezet.

En dan kloppen er ook regelmatig bedrijven aan, zoals laatst Sungevity, dat installateurs voor zonnepanelenzocht. Het leam van de Refugee Company ging langs de azc's en vond in mum van tijd elektriciens, die na een training van start konden gaan. De Refugee Company werkt.

Fleur, waarom heb je de Refugee Company opgezet?

'Eigenlijk is de stichting ontstaan uit frustratie. Ik kom nu zestien jaar in asielzoekerscentra en zie hoe vluchtelingen lang vastzitten in het systeem. En hoe ze op plekken aan de rand van de samenleving worden geplaatst, waardoor het voelt alsof ze een probleem zijn dat wordt opgeborgen. Dat vind ik superfrustrerend. We moeten aan Nederland laten zien wat voor talent er is en veel meer mensen aan het werk kunnen krijgen.'

'Het doel van de Refugee Company is om mensen die hiernaartoe gevlucht zijn zo snel mogelijk een nieuw leven op te laten bouwen. Dat doen we door te ondersteunen bij het opbouwen van een netwerk, mensen werkervaring op te laten doen of aan een betaalde baan te helpen. We geloven dat vluchtelingen actief moeten kunnen zijn vanaf dag een dat ze hier komen. '

Yara: 'Het wachten is zo verschrikkelijk. In de eerste zes maanden dat je hier bent, mag je sowieso niets doen. Je mag niet werken, niet leren, niet als vrijwilliger aan de slag. Ik ken zo veel vluchtelingen die zeggen: "Als je iets voor me weet... Ik wil alles doen, het maakt me niet uit wat." Wat veel mensen niet begrijpen is dat we allemaal al heel lang hebben gewacht. We dachten: misschien is de oorlog volgend jaar voorbij. Misschien slopt hij het jaar daarna. Maar de oorlog is nu bijna zes jaar bezig.'

Fleur: 'Het leven van mensen staat on hold.'

Yara, wat heeft de Refugee Company jou gebracht?

'Het eerste jaar in Nederland heb ik het moeilijk gehad, het was overweldigend. Daarom was het fijn om bij de Refugee Company te komen. De stichting geeft structuur aan mijn leven. Ik werk, ik doe opdrachten, ik organiseer projecten voor andere vrijwilligers. We willen geen geld, kleren of voedsel. We kunnen werken. Ik waardeer het heel erg dat mensen kleding voor vluchtelingen doneren en ik weet dat iedereen het druk heeft. Maar we hebben veel aan een goed netwerkgesprek, een lunch. Dat waagt echt een inspanning van mensen, om uit hun comfortzone te komen en nieuwe mensen te ontmoeten.'

'Ik denk dat de meeste vluchtelingen niel werkelijk hulp nodig hebben, maar connecties. Ze zijn al professionals, hadden banen in hun eigen landen. Je ziet in de media zielige mensen in rubberboten, maar dat kunnen ingenieurs zijn. Ze hebben verdrietige verhalen, een land in oorlog is heel zwaar. Maar ik zie zo veel veerkracht.'

'Sommige mensen zeggen tegen me, en dat bedoelen ze heel aardig: "Ik kan nooit weten hoe jij je voelt, ik kan me niet voorstellen dat zoiets met mij zou gebeuren." Maar dat zouden ze wel moeten doen. Als je een film ziet, kun je je ook inleven. En wat mij is overkomen kan iedereen gebeuren.'

Hebben jullie het idee dat jullie bijdragen aan een betere wereld? Wat doet dat met jullie?

Fleur: 'Eerlijk gezegd zakt de moed me in de schoenen als ik naar de wereld kijk. Dus ik begin hier. Dichtbij. Met wat ik kan doen, en dat is kansen creeren voor mensen. Dat kan iedereen. Mensen denken vaak dat het allemaal heel nobel is, maar je kunt gewoon beginnen met iets kleins. Ik heb al ongelooflijk veel mooie momenlen meegemaakt. Rami, een video-editor voor nieuwszenders, vertelde me tijdens een project dat hij zich voor het eerst weer aangesproken voelde als professional, en daardoor weer mens. Hij zoekt nog een baan trouwens, bij de televisie als contentoperator.'

'En wanneer ik meneer Khaled, de kleermaker, een smoking zie maken, merk ik dat zijn zorgen voor even verdwijnen. Hij is 59 jaar oud en hier helemaal alleen. Als hij in het centrum zit, piekert hij over zijn familie die ver weg is, dan zie je een verdrietig gezicht. Maar als hij aan zijn pakken werkt, zie je een heel andere man.'

Yara: 'Ik denk dat Fleur heel graag mensen helpt en nieuwsgierig is naar de wereld, naar anderen. Meneer Khaled is trouwens de liefste man die ik ooit heb ontmoet, hij is echt awesome. Wat het bijdragen betreft, het voelt niet alsof ik mensen help. Ik raak gewoon zo enthousiast. Dan denk ik: jaaa, ik doe met je mee, vertel me watje nodig hebt. Ik ben zelf geholpen door zo veel mensen, hier, maar ook in Syrie.'

'Het is verbazingwekkend wat je allemaal teweeg kunt brengen als je je bedenkingen laat varen en gewoon leeft. Ik bedoel, je kunt elke dag naar kantoor gaan en veel geld verdienen en nooit met iemand praten. Dat is een optie, een heel comfortabele. Maar wat als je ziek of zwak wordt? Het gaat om de connecties met anderen. Als je die maakt gebeuren er schitterende dingen.'

Hoe kijken jullie terug op het eerste jaar van de Refugee Company?

Fleur: 'Ik denk dat we veel hebben bereikt. We hebben goede projecten gedaan, mensen werkervaring gegeven en banen gecreeerd. We hebben ons verhaal verteld in de media, zodat mensen weten dat er talenten naar Nederland komen, geen problemen. Daar ben ik trots op. Maar in het ideale geval zijn we niet nodig, dus ik heb gemengde gevoelens.'

Yara: 'Het was zo fijn om werk te kunnen doen waarvan ik hou, samen met anderen met wie ik kan lachen. Ik wil gewoon dat meer mensen, meer bedrijven, ons werk geven. Want we willen werken. Iedereen kan bij ons aankloppen - ook met een klein budget en met getalenteerde mensen werken. Hoe meer werk we krijgen, hoe beter.'

Meer informatie over de Refugee Company op www.refugeecompany.com.

Ontdek wat jij kunt besparen.