Het Sungevity blog

Het verhaal van Jimmy Carter's zonnepanelen

Vandaag (3 mei) is de internationale dag van de zon. Natuurlijk zijn wij elke dag dankbaar voor de zon, maar vandaag is dé dag om even wat langer stil te staan bij die bonk energie in de lucht. De zon geeft ons een kans om de wereld een stukje schoner te maken.

De 39e president van de VS, Jimmy Carter, besefte dit al in de jaren 70. In 1978 maakte hij van 3 mei de dag van de zon: een speciale dag om aandacht te schenken aan zonne energie. Omdat Carter het belangrijk vond om het goede voorbeeld te geven, liet hij een jaar later 32 thermische zonnepanelen installeren op het dak van het witte huis.

“In the year 2000 this solar water heater behind me, which is being dedicated today, will still be here supplying cheap, efficient energy…. A generation from now, this solar heater can either be a curiosity, a museum piece, an example of a road not taken or it can be just a small part of one of the greatest and most exciting adventures ever undertaken by the American people." - Jimmy Carter, 1979

Carter was zijn tijd ver vooruit. Dat bleek nog eens toen zijn opvolger, Ronald Reagan, de panelen weer liet verwijderen in 1986. De panelen verdwenen in een stoffige opslagplaats, en zouden zeker in de vergetelheid zijn geraakt, was het niet voor Peter Marbach van het Unity College in Maine. Peter was op zoek naar een manier om het College, dat focust op milieueducatie, onder de aandacht te brengen. In 1991 reed Peter met een oude, gammele schoolbus naar het Zuiden om de zonnepanelen op te halen voor een symbolisch bedrag van 500 dollar. Funfact: dit stuitte op weerstand van de lokale voetbalcoach, die bang was dat hij geen nieuwe bus meer zou krijgen voor het voetbalteam als de bus deze tocht vol zou houden.

Sindsdien hebben 16 van de zonnepanelen op het dak van de cafetaria van het Unity College gelegen: de rest paste niet en ging terug in de opslag. De panelen trokken een hoop aandacht, en hielpen bij het genereren van donaties die hard nodig waren. In 2010 werden de panelen, die inmiddels 31 jaar oud waren en niet meer zoveel opleverden van het dak verwijderd. Sommige van de Witte Huis panelen hebben ondertussen een hele reis afgelegd: eentje dook er op in het Solar Science and Technology wetenschapsmuseum in China. Twee anderen liggen in het Smithsonian en de Carter Library. Het Unity College is van plan de andere zonnepanelen ook te doneren.

Ex-president Jimmy Carter heeft niet stilgezeten sinds 1979. De 32 panelen zijn ondertussen uitgegroeid tot een heuse solar farm van 3500 panelen. Carter’s solar farm in zijn geboortedorp (Plains, Georgia) wekt nu 1.3 MW op, genoeg om meer dan de helft van het dorp van stroom te voorzien. Daarbovenop liet de Carter familie ook nog eens 324 zonnepanelen installeren op de Jimmy Carter Presidential Library.

“I've been very proud of the project in Plains. I hope that my example as a former president will encourage others to pursue the same route. And I hope that the major power companies will adopt this as a commitment.” - Jimmy Carter, 2017

Individuele acties zoals die van Jimmy Carter hebben een grote invloed. Vooral als heel veel mensen actie ondernemen. Terwijl zonne energie nog in de kinderschoenen stond in 1977, worden er nu wereldwijd meer dan 20 zonnepanelen per seconde geplaatst. Er worden steeds minder kolencentrales gebouwd, en de prijs van zonne energie blijft zakken. Jimmy Carter’s visie wordt langzamerhand werkelijkheid. Misschien is vandaag, de dag van de zon, een goed moment om te kijken hoe jij ook een verschil kunt maken?



Ontdek wat jij kunt besparen.